Over de rellen van gisteren

Een mini blog over de rellen van gisteren (zondag 24 januari) die ontstonden naar aanleiding van het instellen van de avondklok, een poging van het kabinet de opmars van het corona virus af te remmen.

foto: omroep brabant

foto: omroep brabant

Wellicht is dit een passend momentje om nog even te benoemen dat de planeet wordt bewoond door één ras – de mens, met alle sterktes en zwaktes. We zijn in Nederland zo gewend aan onze rijkdom en kijken al heel snel neer op landen waar onrust heerst of oorlog en leggen daarbij zelfs de niet bestaande link met etniciteit. Je ziet maar weer: de balans is broos en alles wat er elders gebeurt kan net zo makkelijk hier gebeuren. Het is dat we zo onevenredig veel rijkdom hebben (ten koste van andere delen van de wereld en het milieu) dat t hier zo lang zo relatief rustig is geweest.

Posted in algemeen, Corona, extreemrechts, rellen | Comments Off on Over de rellen van gisteren

Hoe is het nu met: mezelf

Obed Brinkman

Obed (2021)

De afgelopen paar jaar heb ik me in het circuit van de GGZ instellingen gegooid en het leek me een goed idee hier het een en ander van in een blog te zetten. Geen zin in verhalen over diagnoses, stoornissen, verhalen over moeilijk, moeilijk en meer van zulks? Scroll dan vooral verder. No hard feelings. Wie deze blog aandachttrekkerij vind: zo is het niet bedoeld. Het is om de boel op een rijtje te zetten voor mezelf en ik publiceer mijn bevindingen zodat andere mensen er wellicht nog wat aan hebben.

Voor wie me langer dan even kent weet dat ik het af en toe moeilijk heb in mijn hoofd. Ik ben in wezen een positief ingesteld mens, maar naast “normale” gedachten en gevoelens dwarrelen donkerte en depressies rond in mijn hersens en ze hebben zich daar een prominente plek weten te bemachtigen. Tevens ben ik snel en vaak moe.

En dus ben ik al een kwart eeuw op zoek naar oorzaken. In vogelvlucht komt het hier op neer. In mijn jong volwassenheid kwam ik er achter dat iemand aan mij zat als kind. “Kwam er achter” klinkt wellicht wat raar, maar het heeft ermee te maken dat je hersens in staat zijn bepaalde traumatische gebeurtenissen succesvol weg te stoppen. Uit zelfbehoud. Over dit gebeuren schreef ik een uitgebreide blog, te lezen op mijn andere website via deze link. Ik zocht er hulp voor. Begon in het alternatieve circuit. NLP, regressie therapie etc. Daarna toch naar een officiële GGZ instelling. Instelling 1 stelde Dissociatie en PTSS vast. De instelling werd vrij kort daarop opgeheven maar ik kon meeverhuizen met de psychotherapeute naar een privé therapie ruimte op het platteland. Dat ging niet. Het huis was erg ver fietsen en bovendien raakte ik zo uit balans van de gesprekken dat het niet te doen bleek en ik er een punt achter zette daar.

De jaren erop heb ik af en toe gesprekken bij psychologen gehad.

Omdat er (niet langer actieve) antistoffen tegen de Borrelia bacterie in mijn bloed waren gevonden (en er dus op enig moment sprake is geweest van de ziekte van Lyme) heb ik nog een reis door het ziekenhuis gemaakt ermee. Het is tot op de dag van vandaag niet duidelijk in hoeverre Lyme een rol speelde of speelt bij klachten. Maar ik heb besloten dat verder niet uit te zoeken. Het leverde stomweg weinig op.

Na een wissel van huisarts kreeg ik van mijn nieuwe huisarts de diagnose Dysthyme Stoornis. Ook wel chronische depressie genoemd. Meer info over deze stoornis hiero.
Niemand heeft deze diagnose sindsdien in twijfel getrokken. Ik heb altijd een depressieve ondertoon in mijn hoofd. Die is nooit weg.

Dezelfde huisarts verwees me een paar jaren geleden naar Instelling 2 en deze stelde Autisme Spectrum Stoornis vast. Ik had zelf om de verwijzing gevraagd, omdat ik zoveel herkende in de verhalen van Autisten. Het bleek te kloppen. Ik heb tot op de dag van vandaag vreselijk veel moeite met sociale situaties. Kan slecht tegen mensen-drukte. Tenzij ik een focus heb. Als ik met een groep mensen naar een band kijk of luister naar een speech tijdens een demo en heb ik nergens last van. Hoe hard de muziek ook is. Helemaal als ik er ook nog foto’s van maak. Dan heb ik nog meer focus en dat maakt dat ik me beter kan afsluiten voor andere mensen. Zet me echter in een ruimte met een paar mensen in een kring zonder duidelijk doel, waarbij van mij sociaal gedrag verwacht wordt en na afloop ben ik (soms dood-)moe. Zo zijn er nog legio meer voorbeelden die ik kan geven.

Een jaar later, na het lezen van het boek Traumaseksualiteit, geschreven door Peter John Schouten wat gaat over het leven van mannen die als kind seksueel geweld meemaakten, besloot ik nog een keer voor dit onderdeel van mijn leven hulp te zoeken. Omdat ik zoveel in het boek herkende. Ik kwam terecht bij Instelling 3. Daar ging het nogal anders dan ik verwachte. Ze stelden vast dat ik geen acute PTSS meer heb (wat denk ik wel klopt). Dat de diagnose A.S.S. van Instelling 2 van tafel kan worden geveegd. En dat ik een soort Angststoornis heb. Ik raakte hier nogal van in de war. En dan druk ik me voorzichtig uit. De diagnose die ze maakten is voor mijn gevoel een label plakken op de lange termijn gevolgen van onvoldoende behandeld trauma. En daarom was ik daar. Trauma zet zich vast in je lijf. Het word onderdeel van je persoonlijkheid. Tevens vond ik het vreselijk verwarrend dat ik volgen hun ineens niet meer Autist ben. En ik kreeg de indruk dat mijn therapeute aldaar mij als persoon totaal niet snapte. Instelling 3 verwees me door naar Instelling 4. Volgens hun kan Instelling 4 me helpen mijn leven meer in balans te krijgen.

Instelling 4 vervolgens stelde vast dat ik het moeilijk heb in mijn leven, maar het eigenlijk al erg goed doe (wat een absoluut compliment is). En ze weten daarom niet zo goed hoe ze moeten helpen verder. Omdat hun therapie vorm meer bedoeld is voor mensen die hun leven niet in balans hebben. Ook laat een therapeute tussen de regels doorschemeren dat ze het verwijderen van de diagnose Autisme discutabel vind. Deze persoon snapt me in ieder geval wél.  Het mooie is dat ze praat als een gelijkwaardig mens. Zich daarbij zelf ook kwetsbaar opstelt door bijvoorbeeld haar eigen depressie te benoemen. Dat is zo waardevol. Die paar gesprekken daar geven me een veel beter gevoel over mezelf dan het hele traject bij Instelling 3, dat mede door de Corona crisis nogal wat tijd in beslag nam. Het is jammer ergens dat het daar direct weer stopt. Maar ondanks dat ben ik blij met de paar gesprekken.

En verder komt steeds mijn hooggevoeligheid steeds terug als iets dat bij me hoort. Dit zorgt ervoor dat ik eigenlijk veel te veel voel – geen filters heb. Het verhoogt mijn vermoeidheid. Hooggevoeligheid kan bij van alles horen: gevolg van trauma, autisme of het label HSP. Waar het precies bij hoort doet er in wezen niet toe.

conclusie
Ik schrijf zelf dan maar het eindrapport. Een traumatische gebeurtenis in mijn jeugd heeft geleid tot allerlei problemen. In eerste instantie in de vorm van PTSS en Disscociatie en op latere leeftijd een wat scheefgegroeide persoonlijkheid: een diepgeworteld wantrouwen en moeite met relaties. Daarnaast ben ik Autist. Het maakt dat ik veel moeite heb met (sommige) sociale situaties, dat ik snel moe ben en ik veel er veel behoefte aan heb op mezelf te zijn. Ik heb te weinig filters waardoor alles veel te veel bij me binnenkomt en als dingen teveel worden stroomt mijn hoofd over en wordt het zwart om me heen. Al deze dingen samen voeden mijn nimmer aflatende Dystyme Stoornis. Het leven is en blijft voor mij balanceren. En voor zover ik dat kan overzien doe ik dat goed.

Voor nu hou ik het weer even gezien met de instellingen en diagnoses. Wie weet meld ik me nog eens aan in de toekomst. Maar misschien ook niet. De hoop op een (veel) makkelijker leven heb ik niet zo meer. Maar ik ben er nog en gelukkig is er muziek. En zijn er katten.

Obed
19-01-2021

Anne schreef dit nummer voor iedereen die zich niet gehoord voelt geen hulp krijgt in de GGZ door de corona crisis. Speel er trombone erbij.

Posted in algemeen, depressie, Persoonlijk, seksueel geweld | Comments Off on Hoe is het nu met: mezelf

Waanzin

coronavirus

coronavirus


Sinds de uitbraak van het corona virus heb ik me over het algemeen wat afzijdig gehouden van de discussies die op de diverse (social) media al vrij rap in alle hevigheid losbarstten. Reden hiervoor is dat beide kampen elkaar zo in de haren vlogen dat enige vorm van een normale conversatie amper nog mogelijk leek. En na jaren internet discussies had ik niet zo veel trek me ook op dit terrein me ook nog te gaan mengen. Maar voor wie zich afvraagt hoe ik erin sta is hier mijn blog er over. Mocht je naar aanleiding van deze blog met me in discussie willen: doe geen moeite. Ik doe er niet aan mee. ik laat ‘t bij deze blog 🙂

Argwaan richting overheid en de maatregelen die ze neemt snap ik op zich wel. Het is nou niet alsof Nederland een betrouwbare overheid heeft die altijd de burger, dieren en het milieu op nummer een heeft staan. Nee op nummer een staan toch echt wel economische groei en grote bedrijven. En de grootste regeringspartij de VVD staat op eenzame hoogte als het gaat om gevallen van fraude. De belastingdienst maakt zich jarenlang onder meer schuldig aan institutioneel racisme door etnisch te profileren. De Groninger bodems worden jarenlang leeg getrokken en nu er huizen instorten of op instorten staan is er amper sprake van een adequate schade vergoeding. Meneer Demmink loopt nog steeds vrij rond. En zo kan ik nog wel even doorgaan met voorbeelden van wanbeleid.

Je kunt je in het algemeen ook afvragen – even los van corona – of we hier in het Westen niet wat doorslaan in het in leven houden van mensen. Waar in sommige landen mensen bij bosjes sterven van honger en oorlog word er in ons land erg veel geld uit gegeven mensen een jaar langer te laten leven. We hebben die luxe want we zijn rijk. Maar die rijkdom gaat ten koste van andere wereld delen en dus van de mensen daar. Zij leven door de scheve verhoudingen in totale armoede zodat wij onze welvaart kunnen behouden. Ergens willen we de dood zo lang mogelijk blijven ontlopen.

Diezelfde tegenstelling rijk en arm wordt ook schrijnend zichtbaar als het gaat over het inenten van mensen. Rijke landen zijn als eerste aan de beurt. Arme landen moeten wachten.

Een veelgehoord alternatieve aanpak is het beschermen van de corona-kwetsbaren onder ons. Nou, op zich kan ik me daar iets bij voorstellen. Weet echt niet of zoiets praktisch haalbaar is. Kwetsbare mensen worden dan wel erg geïsoleerd, maar dat zijn ze nu ook, zoals iedereen. Ik ben geen expert, maar kan deze visie ergens wel volgen.

Waar het in mijn ogen fout gaat is als het gaat om het betrekken van vergaande complot theoriën, zoals de theorie dat bij inenting een chip zou worden aangebracht onder de huid die ons in de gaten houdt. Chips kunnen inderdaad worden “geïnstalleerd” met een injectie. Dat kan in theorie al. Maar daar is helemaal geen reden voor. We lopen allemaal al met een device rond die ons in de gaten houdt: onze mobiele telefoon. We laten overal onze sporen achter op het internet. En onze telefoons zijn al tracking devices. Er zijn nu al diverse profielen van jou. As we speak.

Een ander probleem is extreemrechts dat steeds opnieuw opduikt bij demo’s van viruswaarheid en andere organisaties die in opstand komen tegen het corona-beleid van de regering. Willem Engel van viruswaarheid post dingen als “Vroeger stond extreem rechts nog voor kale koppen en rellen. Nu wordt er vooral liefde gepredikt…” Ik weet niet hoor, maar waar haalt hij die onzin vandaan. Als extreemrechts iets niet doet is het liefde prediken. Organisaties als Proud Boys, Pegida, Voorpost en zelfs Vlaams Belang duiken op bij demo’s tegen corona maatregelen. En niet te vergeten Thierry Baudet. Deze organisaties prediken xenofobie, antisemitisme, islamofobie, homofobie etc.

protest met leden van Proud Boys © Marcelle Davidse

protest met leden van Proud Boys © Marcelle Davidse

Als je het nodig vind te demonstreren voor een alternatief beleid in de strijd tegen het virus, zorg er dan op zijn minst voor dat je extreemrechts buiten de deur houdt. Daar is nu geen sprake van. Integendeel. Ik krijg de indruk dat ze bij viruswaarheid maar wat blij zijn met de “support” van dit soort organisaties.

Ik vind sommige maatregelen overigens ook te ver gaan. Zoals de avondklok die wordt overwogen. Als je s avonds niet eens meer een rondje mag lopen omdat je er even uit wil gaat er iets niet goed.

Ook mis ik het benadrukken van het belang van het op peil houden van je weerstand. Hét middel tegen diverse virussen, in het algemeen. En ja ik snap dat je dat niet vrij waard van besmettingen en helemaal zonder gevaar is dus niemand.

Maar mijn grootste kritiekpunt is de totale afwezigheid van een lange termijn visie. Hoe voorkomen we dat we in de toekomst vaker met dit soort virussen te maken krijgen. Zoals het anders omgaan met onze dieren. Megastallen moeten we per direct uitbannen. Stop met vlees eten. En ga nu eindelijk eens dierwaardig om met dieren. Klik deze link voor meer uitleg hierover.

Obed
18-01-2021

hier nog even een paar linkjes over de vermenging met extreemrechts (er is meer te vinden via zoekmachines)
https://www.oneworld.nl/lezen/politiek/wat-zoeken-extreemrechts-en-viruswaarheid-bij-elkaar/
https://www.pzc.nl/walcheren/middelburgs-coronaprotest-had-bedenkelijke-ondertoon~a3db9d3d/
https://socialisme.nu/de-stoottroepen-van-viruswaarheid/

 

 

 

Posted in Corona, extreemrechts, General | Comments Off on Waanzin

Nooit meer fascisme!

Afgelopen zondag ging ik naar een manifestatie tegen fascisme in het Westerpark te Amsterdam die georganiseerd werd door onder meer de Internationale Socialisten en gesteund werd door een hele rij aan organisaties waaronder Bij1, Wij Zijn Hier en S.P.E.A.K. Aanleiding voor de demo was de bestorming van het Capitool in Washington door veelal extreemrechtse Trump-aanhangers. Onder hen de Proud Boys, een extreemrechtse neo-fascistische organisatie die politiek geweld gebruikt en promoot en enkel mannen als leden toelaat. De axie ging niet alleen over de V.S. want het gebeuren daar  staat niet op zichzelf. Extreemrechts heeft al jaren de wind mee. Wereldwijd. Ook in Nederland. En dat is en blijft reden voor alertheid en actie.

Toen ik aankwam met een paar vrienden uit Zwolle trof ik een goede en activistische sfeer, 400 mensen met spandoeken en borden en een podium waar een 10tal mensen speeches gaven. Twee van die speeches nam ik op en kun je hieronder bekijken. De eerste is van Daryll Ricardo Landbrug (van Bij1) en de tweede is van Khalid Jone (van Wij Zijn Hier).

Reacties op dit soort bijeenkomsten zijn vaak erg voorspelbaar: We moeten niet zo overdrijven als activisten. Dit is een probleem in de Verenigde Staten en Europa kent geen extreemrechts probleem. We halen dingen in ons hoofd die er niet zijn.

Nou, niks is minder waar. We hebben wel degelijk een probleem. Het grootste probleem in mijn ogen is de normalisatie van extreemrechts. Het mainstream zijn van fascistisch gedachtegoed.

Neem het partijprogramma van de PVV. Dat staat bol van extreemrechtse ideeën. Zo wil de P.V.V. onder meer een Ministerie van De-islamisering en Remigratie en hoofddoekjes verbieden in overheidsgebouwen. Verder moeten moskeeën verboden worden. En daarbij komen de met enige regelmaat terugkerende verkiezings-spotjes waarin voornamelijk moslims worden afgeschilderd als het ultieme kwaad, zoals destijds door de Nazi’s gebruikelijk was te doen, maar dan met Joodse mensen target.

De andere bekende partij met extreemrechts gedachten goed is het Forum voor Democratie. Whatsapp groepjes met antisemistische “grappen”, kwetsende en discriminerende uitspraken over vluchtelingen en mensen met een moslimgeloof.
“Het kan niet op”.

En toch word er in de media en op straat over dit soort partijen gesproken als waren het normale politieke partijen. Baudet (leider van het FVD) is met enige regelmaat te zien op de televisie en hetzelfde zou gelden voor Wilders als hij zou willen. Maar hij zegt altijd nee.

Wat je ook vindt van ons politieke systeem: we hébben een grondwet. En het eerste artikel van die grondwet gaat over niet mogen discrimineren. En aan dat artikel hebben partijen als de PVV en het FvD totale lak. En daarmee verliezen ze in mijn ogen bestaansrecht.

We herdenken ieder jaar de Tweede Wereldoorlog en zeggen dan steeds dat we dat nooit meer willen en toch worden partijen met vergelijkbare ideeën omarmt.

Ik zou willen dat fascistisch gedachtegoed als zodanig benoemd zou worden. En discriminatie als discriminatie.

Fascisme is iets wat blijvend bestreden moet worden, omdat het steeds weer de kop opsteekt. En dus moeten we blijven actie voeren. En bewustzijn blijven vergroten.

Toen niet. Nu niet. Nooit meer fascisme!

Obed
13-01-2021

Hier nog een paar fototjes die ik maakte tijdens de axie in Amsterdam 🙂

Manifestatie: "Van de VS tot NL: nooit meer fascisme!"

Daryll Ricardo Landbrug

Manifestatie: "Van de VS tot NL: nooit meer fascisme!"

Manifestatie: “Van de VS tot NL: nooit meer fascisme!”

Manifestatie: "Van de VS tot NL: nooit meer fascisme!"

Manifestatie: “Van de VS tot NL: nooit meer fascisme!”

Manifestatie: "Van de VS tot NL: nooit meer fascisme!"

Manifestatie: “Van de VS tot NL: nooit meer fascisme!”

Manifestatie: "Van de VS tot NL: nooit meer fascisme!"

Milko Hitiahubessy

Posted in activisme, antifascisme, fascisme, racisme, vluchtelingen | Comments Off on Nooit meer fascisme!

Protest: Fight for Abortion Rights in Poland (november 2020)

Sunday november 1st 2020 there was a demo organised in Groningen. I was there, made pictures and a video, published those, but totally forgot to make a blog about it. So here it is after all.

The demo was organised by Groningen Feminist Network, Abortion Network Amsterdam en Zuzanna Uba. It was organised becuase a few days earlier the Constitutional Tribunal of Poland, dominated by the ruling party, ruled that the right to abortion in the event of severe fetal impairment is not in line with the Polish constitution, practically banning all terminations. (link to an article from the BBC).

There was a large group of people present to watch inspiring speeches. The same amount of demo’s was organised in many cities across Europe and even the world at the same time.

Watch footage and some photos of the demo

Obed
04-01-2021

 

Protest: Fight for Abortion Rights in Poland ::: Groningen, the Netherlands 2020

Protest: Fight for Abortion Rights in Poland ::: Groningen, the Netherlands 2020

Protest: Fight for Abortion Rights in Poland ::: Groningen, the Netherlands 2020

Protest: Fight for Abortion Rights in Poland ::: Groningen, the Netherlands 2020 Protest: Fight for Abortion Rights in Poland ::: Groningen, the Netherlands 2020

 

 

 

 

Posted in abortus, activisme, algemeen | Comments Off on Protest: Fight for Abortion Rights in Poland (november 2020)

Interview with Obed Brinkman by Catriona Casali

Catriona Casali

Catriona Casali

Last friday december 4th 2020 Catriona Casali came to my houseboat to do an interview with me. The interview is part of her eduction. I  think it turned out really well. You can read it in this blog.


Interview with Obed Brinkman

On June 22nd 2019, at the height of the Black Lives Matter protests, I attended a demonstration in Emmen. As I stood there scanning the shade-less asphalt square, my eyes rested on a man dressed who was quickly moving cameras and microphones between activists and journalists near the stage. He was small, dressed in black, and carried an air of quiet expertise. His name was Obed Brinkman, and he was my mailman. Six months later, I find myself arriving at Obed’s houseboat, with a backpack full of notebooks and beer. On the door there is a sign that says CAUTION! DOOR OPENS OUTWARDS in Dutch, Japanese, English, and Arabic. In a reversal of roles I knock on his door, and Obed opens it with a shy smile.

Obed's door

Obed’s door

In your activism, you are a musician, photographer, filmmaker, and blogger, and community organizer. Am I missing anything?

No, I think that covers it.

Of all of these skills, which was your first love?

Music. When I was younger, all I wanted to do was play trombone.

Do you think that music has influenced your activism?

Well, I tried to combine the two, later. I used to just write instrumental songs, but then I slowly started writing lyrics about injustice, and then really clear rhythms, like “we don’t want you Nazi scum” or songs against Monsanto, and stuff like that.

[laughs] I have seen the music videos. I am interested in your demonstration organizing, and the mobilization work that you do. I am curious about how this started; can you tell me about the first demo that you attended?

I was just a kid, my mother took me to a demonstration against nuclear power being used in the Netherlands, and the rise of nuclear energy.

Do you know how old you were?

Possibly nine or ten.

Do you remember what it felt like to be there, what the energy was like?

I don’t have a lot of memories about it, but I remember it was a vibrant energy.

How about your first demonstration as an adult?

I don’t remember exactly which one was my first, but we did some demos in Groningen against budget cuts in the school system… we got into an official building and squatted it, and then the police came and we told them we were going to stay until the law changed [laughs].

How long did the occupation last?

Ah, I think one day or so.

How did you feel during this occupation?

It was exciting because it was illegal to just break into a building. It was organized by some people who had experience with this type of action.

So many of us, including myself, have strong feelings and positions about the injustices of the world but we don’t do anything about them. You do things. I am wondering, what was the transition there for you?

There is so much injustice in the world. My activism doesn’t change a whole lot of things, but still, every step counts and I’d rather be active than do nothing. If I do nothing there’s one more point for injustice, but if I do something, then at least my voice has been heard.

It’s a drop in the bucket, but it’s better than no drop in the bucket.

Exactly. The other day, some people in Groningen organized against new legislation in Poland, which would criminalize abortion. Worldwide there were a lot of demonstrations about this issue. There were so many protests about this topic worldwide that the Polish government decided to wait before passing the law. So, these things happen, and when you read about people saying ‘oh, you can protest but it doesn’t do anything’… well, it does sometimes.

You saw this also with the Black Lives Matter protests. There were so many policy changes that occurred after those that wouldn’t have occurred otherwise.

Absolutely. The BLM protest era last year, and of course it’s still going on, but at the peak it was a really inspiring time. You felt in the air that something was changing.

So we’ve discussed demos that you have attended; which was the first one that you organized by yourself?

The first one I did by myself was the free Gaza demonstration at the Groningen train station.

When was this?

I think three years ago.

And how did it go, what was the turnout?

It was good; there were three music acts and five speeches

Wow, that’s a huge success for your first demo!

[laughs] Yeah. Some people turned up, and there was not a lot of media coverage, so I had to call journalists and ask ‘can you please write something about this?’, because people don’t want to look at what is happening in Gaza and Palestine.

They may not want to look at the issues, but it’s newsworthy when you have three musical acts at the train station. Do you think they’re really avoiding covering the event because they don’t want to publish anything about Gaza or Palestine?

Well, it’s a sensitive topic in the Netherlands, and I think not only in the Netherlands. A lot of people see it as a complex issue, which in a way it is, but in a way, it isn’t. The people in the Gaza area suffer a lot, and I think this has to change.

Of course. How did it feel to be at this event that you’d organized?

I was glad that it succeeded [laughs], because it was all organized by me, and if something had gone wrong I would have been responsible. So, I was quite anxious.

How many demos have you organized at this point?

By myself I think four, and with others another four or so.

Which of these was the most memorable demo for you, and why?

[long pause] I think two… there was one anti-racism demo that I organized in the Grote Markt, and Jerry Afriyie [Dutch activist and leader of anti-racist group, Kick Out Zwarte Piet] came all the way from Amsterdam to speak, and his speech was really inspiring. The other one was with a group of anti-fascists that I’d joined, and we went to this restaurant where some far-right representatives were having a meeting, and the police also showed up and I remember the feeling of intense tension in the air. It all went well, but it could have gone very wrong.

Tell me about the Black Lives Matter demonstration that you organized in Emmen.

It was actually a coincidence, some people were organizing a Black Lives Matter demonstration in Emmen, and then a friend of mine called and asked if I would help to organize there as well,

so there ended up being two groups of organizers and we fused them together into one demonstration.

Did the demonstration in Emmen feel different from your typical demonstration in Groningen?

Yeah, because there was a lot of resistance in Emmen against this demo. On the internet I was getting messages, some guy wrote to me asking if I was sure I wanted to come to Emmen because I wasn’t wanted there, and a lot of people were worried about violence breaking out. I think there were about 25 extreme-right people at the demo, but they couldn’t do anything.

I remember this. They were standing right behind me and I was filming forward, and would them quickly sweep around with my camera, to catch their faces just in case violence broke out and we needed the footage for identification. [laughs] I remember thinking, ‘please don’t beat me up’.

[laughs] Yeah, yeah.

And there were so many cops across the street on the other side.

Yes it was crawling with cops, so the counter-demonstrators couldn’t do anything. I’m not a real fan of the police, but in this case it’s good that they were there.

I had mixed feelings about the police presence as well. I remember at the end of that demo there was an announcement asking us to get rid of our signs before leaving the area. Why was that?

Because people were afraid that once the demo was over and everyone started spreading into the city, that there was a risk of the demonstrators getting beaten up or arrested.

Is this common?

Yes, it has happened before. Extreme right demonstrations and counter-demonstrations don’t pose much danger during an event, but at the point when people start heading home, this is when it can be dangerous.

Do you expect the potential for violence to grow in the future, that demonstrators will have to keep an awareness of covering slogans and throwing away signs on their way home?

I don’t know, we’ll see how it goes. I think the tension within the extreme right and alt right movements is still on the rise.

After that demo in Emmen, you had some trouble with your job.

It was actually leading up to the demo. A few days before, somebody called my job and said ‘Your mailman is threatening people and shouting at people who don’t agree with his views on Black Lives Matter’. I got a phone call from somebody high up in the postal company I work for, and he met me on the street and explained what the complaints were, and I had to deny it like three times, and then I think he believed me. It all went well in the end, but if he hadn’t believed me I think I would have lost my job.

So, going back to this phone call. You do bicycle deliveries, so you’re either walking or cycling, and then your phone rings and it’s your boss. What does he say?

He just said, ‘I want to talk to you, where are you now?’ and I told him where I was, and he said ‘ok, stay there’.

What went through your mind at this time?

I thought ‘this must be really important’, because this never happens, they almost never call me. When they show up in person, that means it’s really important [laughs].

Yes, because you’re so mobile at your job it must be hard for them, they have to come and find you on whichever side street you happen to be on, and hold up the whole mail route.

Yeah.

How long have you been working as a post-perosn?

For eight years. This is a good thing, because if I was really someone who would yell at people on the street there would have already been a lot of complaints.

If they had fired you, what would you have done?

I would have tried to fight their decision, because the accusation was just not true. I would have gone to the media to make a story out of it. After that I wouldn’t know what to do, because my only formal education is in music. Maybe clean houses.

Since this incident, have you publicly organized any other demos?

Yes, I organized Free Gaza/Free Palestine, the second edition, on the Grote Markt.

Were you not afraid that someone else would make a phone call to your job?

[laughs] Yes, it could have happened. But I keep going. I was also involved in a squat incident; somebody asked me to stay over in a newly squatted house because there weren’t so many people staying there, and there was a lot of resistance from the neighbors and some threats from hooligans. I said I’d join them, and I stayed the night. At seven the next morning the police came and broke down the door and arrested all of us, so I was in jail for the whole day. My job tried to call me that day and I didn’t have my phone on me of course, so the next day I called them and was honest about what had happened, and again they believed my story [laughs]. So I got lucky again. We got released at nine in the evening.

Were you meant to work that day?

No, it was a coincidence because I had cut my thumb on a mail slot and it had gotten infected, so I had three days off of work to let it heal. It was my luck.

You told me on the phone that you’ve experienced harassment in response to the demos you organize and the music that you make. You cover many topics in your activism; do certain topics bring on more threats than others?

Yes, the PVV period [in 2015] brought a lot of threats, negativity, and name-calling.

What names did they call you?

They responded to the music that I made, saying things like ‘you all smell bad’ and ‘you look like shit’, ‘none of you have a job’, you’re all alcoholics’, ‘you’re getting money from the state to make this’, and so on.

And what kinds of threats did you get?

That I have to look out when I walk on the street, that they are after me. That they will beat me up and sink my houseboat. My address was on the internet.

Your address? Did you ever feel that you were really in danger?

In the beginning I was really overwhelmed by all of it, and at a certain point it got so intense and there were so many messages that I found an address where I could hide for some time. I wasn’t really scared for myself, I was scared that they were going to sink my boat or do something to my cat. Those were my real concerns. But right before I left, the storm quieted. There was a famous Dutch TV host who said that Dutch people should reconsider the Zwarte Piet element of Sinterklass, and everyone left me alone and went for him instead.

They found a bigger fish to chase.

Yeah, absolutely.

When these people are messaging you, do you ever engage with them?

No. I did once reference the comments in an interview with a local television network, and I said that people message me and only talk about the way that my friends and I look, and never engage with the points that I am trying to make in the video. It is never about the things I say in the song, only about appearances, and making stupid threats. After I said this in the interview, one guy messaged me and said ‘I saw your interview and I’m sorry about what I did’, so that was really nice.

That must have been gratifying.

It was, I think I opened his eyes a little bit. He seemed like a young guy sitting behind his computer and typing a lot of nonsense, not really understanding the impact of his behavior.

So these people that are taking the time to find your contact information, mock you, and threaten you, they clearly have strong feelings about these topics. You also have strong feelings about these topics. If you had the opportunity to sit down and have a civil conversation with them, what would you say?

The biggest problem with them is that they’re typing anonymously, and that’s really cowardly. Why not just talk to me? Talk to me about my ideas, and tell me about yours. It would at least be a much more honest way of communicating.

You have a gift for mobilizing people around a cause, which is so important in activism. It also makes you a pretty obvious target. Have you considered changing the way that you do activism, to be more behind-the-scenes?

No. In 2015 when I made the Fuck de PVV music video and my face and address were all over the internet, I made the decision not to try and be anonymous because there’s no use, I’m already out there. I don’t feel that I should hide my fight against injustice… for me, that wouldn’t feel good. How can you not take a stand against injustice?

That being said, I am really happy that there are a lot of new activists on the rise in Groningen, because sometimes organizing takes a lot of my energy. It’s nice to just go and help out with the stage or do some sound engineering, or take some pictures.

That brings me to my final question. There are so many fresh faces to activism in Groningen, such as the Groningen Feminist Network and Black Ladies of Groningen, most of whom are students and are relatively young. You’ve been doing this for a long time. What would you say to them that you wish someone would have said to you when you first started out with community organizing?

[long pause] I think they’re doing a really good job, to be honest. I’m really impressed by some of their recent actions. There was a recent demonstration against the conditions in Camp Moria, and the demo against the Polish legislation banning abortion. These actions were organized so well that I wouldn’t know what to say to them.

Thank you so much for this interview.

No problem.

© Catriona Casali 2020

Posted in activisme, algemeen, antifascisme, gaza, Groningen, interview | Comments Off on Interview with Obed Brinkman by Catriona Casali

Disaster Pact – Rethink Migration Pact

Vandaag was er op de Grote Markt een manifestatie onder de naam “Disaster Pact – Rethink Migration Pact”. Het was het beginpunt van een 24-uurs tentenkampje op de Grote Markt om aandacht te vragen voor de onmenselijke situatie waarin vluchtelingen op Griekenland en overal in Europa zich bevinden.

Op het evenement is te lezen: “Bijna twee maanden geleden is het overvolle kamp Moria volledig afgebrand. 13.000 vluchtelingen sliepen en slapen sindsdien in verschrikkelijke omstandigheden. Als gevolg hiervan presenteerde de EU commissie een New Pact ‘migratie en asiel’. In plaats van een menselijke oplossing kwamen zij met een rechtvaardiging van het plaatsen van sterkere grenzen en het vestigen van een nieuw onmenselijk systeem gebaseerd op uitsluiting en deportatie van vluchtelingen.

Omdat ik het doel van deze axie volledig ondersteun ging ik ernaar toe en maakte dit video en foto verslag. Hieronder vind je een volledige video registratie van de openingsmanifestatie en wat foto’s. De speech van Suad al Smoqi, die vluchtte uit Noord Irak en nu in Groningen woont maakte op mij veel indruk – deze heb ik apart geupload naar YouTube.

Obed
15-11-2020

registratie openingsmanifestatie (video)

speech Suad al Smoqi (video)

Disaster Pact - Rethink Migration Pact

Disaster Pact – Rethink Migration Pact

Disaster Pact - Rethink Migration Pact

Charles Goudsmit

Suad al Smoqi

Suad al Smoqi

Dra Diarra

Dra Diarra

Disaster Pact - Rethink Migration Pact

Willeke Evink

Posted in algemeen, vluchtelingen | Comments Off on Disaster Pact – Rethink Migration Pact

Drumming Protest: Global Climate Strike Groningen

 

 Drumming Protest: Global Climate Strike Groningen

Drumming Protest: Global Climate Strike Groningen

(this BLOG is in English)

Yesterday Fridays for Future Groningen organised a demo in the city centre: Drumming Protest: Global Climate Strike Groningen. The demo was part of a tradition orignally started by the Swedish environmental activist Greta Thunberg. The organisation’s aim is to adress the need for a fast energy transition (a pathway toward transformation of the global energy sector from fossil-based to zero-carbon) and to hold the government(s) accountable for the truly poor attempts to save our planet. The protest was made more powerfull by aksing the people to bring drums and pans to make noise.

While the world is complaining about the lack of economic growth our planet is dying and more locally people in the Groningen area are moved out of their houses. The houses have been seriously damaged because the dutch government pulled away fossil fuels from the ground underneath the houses in Groningen for decades.

If you couldn’t make it to the demo but still want to hear the speeches you can watch the footage from it I made yesterday in the YouTube video. Sorry for the shakiness, I unfortunallyforgot my tripod.

Obed 26-09-2020

Posted in algemeen, Groningen, klimaat, NAM | Comments Off on Drumming Protest: Global Climate Strike Groningen

Solidarity with the people of Moria

Solidarity with the people of Moria

organisatoren en medewerkers van ‘Solidarity with the people of Moria’ (foto: Joe de Boer)

Vandaag (13-09-2020) werd er op de Grote Markt in Groningen een manifestatie gehouden: “Solidarity with the people of Moria“. De axie werd in een paar dagen uit de grond gestampt door diverse activisten uit Groningen. Organisatie en/of support kwam (onder meer) vanuit deze organisaties: Code Rood Groningen, Internationale Socialisten Groningen, Decolonize Groningen, Vluchtelingencomité Groningen, Groningen Verwelkomt, Groningen Feminist Network, Missie 050, Fridays for Future Groningen, Initiative for Diversity, Empowerment & Awareness, Queer Pride Groningen, Democratische Academie Groningen.

Op het evenement staat de volgende tekst te lezen: “Wij komen samen op de Grote Markt in solidariteit met de vluchtelingen in Moria en alle ontheemde mensen in de wereld.

🔎Afgelopen woensdag brandde het Griekse vluchtelingenkamp Moria af, met 13.000 mensen zonder onderdak en basisveiligheid als gevolg. Het kamp was al ver over haar capaciteit. De reactie van de Nederlandse overheid en de Europese Unie is schaamteloos. Ondanks dat meerdere gemeenten in Nederland eerder hebben aangegeven 500 kinderen uit Moria te willen verwelkomen, heeft het kabinet Rutte dit tot dusver geweigerd.

📜Wij eisen dat de Nederlandse overheid en de Europese Unie de mensen in Kamp Moria nu evacueren. Geen mens is illegaal! Wij eisen dat de Nederlandse overheid en de Europese Unie de noodzakelijke stappen zet voor een veilige toegang en de nodige materiële voorzieningen waarborgt voor alle vluchtelingen. Open de grenzen nu! Solidariteit met alle ontheemde mensen!

Er kwamen zo’n 200 mensen naar de Grote Markt om te luisteren en kijken naar bijzondere en indrukwekkende sprekers en muziek. Ik heb meegeholpen met het geluid en het podium en ik maakte een video die je hieronder kunt bekijken.

Obed
13-09-2020

nog wat linkjes naar media:
DvhN
RTV Noord
Oog TV

de video

 

Posted in algemeen, Groningen, vluchtelingen | Comments Off on Solidarity with the people of Moria

Free Gaza! Free Palestine!

(deze blog is ook te lezen op de website van de Internationale Socialisten)

Manifestatie "Free Gaza! Free Palestine!" ::: 26-07-2020 Grote Markt - Groningen

Manifestatie “Free Gaza! Free Palestine!” ::: 26-07-2020 Grote Markt – Groningen

De Israëlische premier Benjamin Netanyahu had als verkiezingsbelofte de annexatie van delen van de Palestijnse Westelijke Jordaanoever. Het illegaal innemen van land als manier om stemmen te trekken. Een bizarre toestand. Tel daarbij het totaal ongeloofwaardige vredesplan van de Amerikaanse president Trump bij op en de situatie voor Palestijnse burgers lijkt hopelozer dan ooit tevoren. Het ‘vredesplan’ is door Jared Kushner (de schoonzoon van Trump) geschreven en er zijn bij het schrijven van het plan op geen enkele manier Palestijnse autoriteiten betrokken of in gekend. Er is weerstand tegen het plan. In Israël zelf en in het buitenland, maar het is nog steeds niet van tafel.

Het annexatieplan komt boven op de vaak erbarmelijke omstandigheden waarin Palestijnse burgers al jaren moeten leven in de Palestijnse gebieden. Zoals in de Gazastrook. De Verenigde Naties waarschuwden in 2012 dat het gebied rond deze tijd onleefbaar zou zijn geworden en dat is niet ver van de waarheid. Israël blokkeert voedsel, mensen en medicijnen en er is maar 4 uur per dag stroom. Er zijn kinderen met kanker die geen chemo of bestraling mogen van de Israëlische overheid. Daarbij word het gebied met enige regelmaat bestookt met bommen door het IDF (het Israëlische leger, red.).

Al met al reden genoeg aandacht te vragen voor deze situatie. Op zondagmiddag middag 26 juli organiseerde ik ‘Free Gaza! Free Palestine!’ in het centrum van Groningen. De manifestatie werd gesteund door Black Ladies of Groningen, Women’s March Groningen, Stichting Groningen Jabalya, stichting Smood, Comité Groningen Tolerant, Internationale Socialisten, Nederlands Palestina Komitee, Boekhandel Rosa, AFA Noord, Plant een Olijfboom en The Rights Forum. Er spraken 7 mensen en er was muziek. Er kwamen zo’n 50 mensen naar de manifestatie.

Er was een ‘tegendemonstratie’. Een vrouw met een Israëlische vlag. Eenmansacties mogen en er hoeft geen toestemming voor te worden gevraagd. De vrouw mocht daar dus gewoon staan. In principe zou dat ook moeten gelden voor eenmansacties in Amsterdam van mensen die het opnemen voor de Palestijnse bevolking. Maar toch werden die onlangs, ondanks een uitspraak van de rechtbank, weggestuurd van de Dam in opdracht van burgemeester Halsema.

Joodse mensen hebben het extreem zwaar gehad in het verleden. Dat weet iedereen. En dat was verschrikkelijk. Maar dat geeft de staat Israël geen vrijbrief Palestijnse mensen nu te behandelen zoals Joodse mensen zijn behandeld in bijvoorbeeld Europa tijdens, voor en na de Tweede Wereldoorlog. En het ontslaat ons allen niet van de morele plicht de diverse mensenrechtenschendingen gepleegd de Israëlische regering en het Israëlische leger klip en klaar te veroordelen en het op te nemen voor de Palestijnen.

Obed

bekijk wat foto’s en video van de middag

Posted in algemeen, gaza, Groningen, palestina | Comments Off on Free Gaza! Free Palestine!